top of page

Les plastiques "bio"

En raison de la pollution croissante de l'environnement par les matières plastiques et de la charge de plus en plus lourde qui en résulte pour l'environnement, les matières plastiques dites "bio" gagnent en importance ces derniers temps en tant qu'alternative soi-disant écologique aux types de plastique traditionnels. Les plastiques "bio" peuvent être issus de matières premières renouvelables ou être compostables, voire les deux. L'évolution vers une économie biosourcée attire de plus en plus l'attention des décideurs politiques et des chercheurs, notamment en raison des défis sociaux mondiaux tels que le changement climatique et la fin des ressources fossiles.

Dans le cadre d'une étude récente sur l'évaluation des plastiques "bio" par la population et les acheteurs en Allemagne, Scherer et al. (2020) ont montré que les acheteurs ont une très forte intention de privilégier les produits en plastique "bio" dans leurs décisions d'achat.

 

Le terme de bioplastique n'est toutefois pas défini de manière uniforme. Le fait que l'élément verbal "bio" suggère un prétendu respect de l'environnement, ce qui n'est pas forcément le cas ici dans tous les cas, pose problème (WWF Allemagne 2021).

Le terme de plastique "bio" est utilisé pour une multitude de polymères différents et peut donner une indication sur la fabrication à partir de matières premières renouvelables ou sur une biodégradabilité potentielle, ou les deux.

Zimmermann et al. (2020) ont récemment montré que 80 % des produits biosourcés et biodégradables (par exemple les bouteilles d'eau, les emballages de chocolat, etc.) contenaient plus de 1 000 substances, dont certaines avaient des effets toxiques sur les cultures cellulaires; les produits à base de plantes fabriqués à partir de cellulose et d'amidon seraient les plus riches en substances chimiques.

 

Biodégradable, biosourcé ou les deux?

La caractéristique biodégradable décrit le fait qu'un matériau peut être transformé en substances naturelles (par ex. eau, dioxyde de carbone, compost) par des micro-organismes présents dans l'environnement, sans qu'aucun additif chimique supplémentaire ne soit nécessaire.

 

Le terme biosourcé décrit qu'un matériau a été obtenu à partir de la biomasse ou de matières premières renouvelables (par exemple, des substances végétales telles que le sucre, l'amidon, les huiles végétales ou la cellulose).

 

Selon Fraunhofer UMSICHT (2022), il est possible de déduire quatre groupes de bioplastiques en fonction des critères mentionnés ci-dessus:

 

  1. plastiques non biodégradables issus de matières premières fossiles

  2. plastiques non biodégradables issus de matières premières renouvelables

  3. plastiques biodégradables issus de matières premières fossiles

  4. matières plastiques biodégradables issues de matières premières renouvelables

 

Biodégradabilité des plastiques et des bioplastiques

En principe, tous les plastiques issus de matières premières renouvelables ne sont pas biodégradables, et il faut également tenir compte des différents temps de dégradation. En revanche, certains plastiques issus de matières premières pétrochimiques (fossiles) peuvent être biodégradés. Le tableau 1 présente des exemples de différents types de plastiques et de bioplastiques, ainsi que leur biodégradabilité.

Tableau 1: Types de plastique avec exemples

Tabelle Bio-Kunststoffe FRA.png

à base de fossiles: matières premières pétrochimiques

Source: Fraunhofer UMSICHT (2022)

Discours actuels sur les bioplastiques

 

Les trois quarts des produits analysés contenaient, comme les plastiques traditionnels, des additifs nocifs, comme des substances toxiques pour les cellules ou des effets similaires à ceux des hormones. Le groupe d'auteurs susmentionné souligne la nécessité de mener des études supplémentaires dans le cadre de la recherche sur les risques liés au plastique et à ses alternatives. Il est vivement conseillé de rendre obligatoire une transparence totale sur tous les composants de chaque produit, afin d'exclure tout risque pour la santé. Zimmermann et al. (2019, 2020) n'ont trouvé qu'une faible toxicité inhérente aux échantillons dans environ un quart des échantillons. Cette sélection pourrait ouvrir la voie au développement futur d'une nouvelle génération de plastiques peu toxiques et respectueux de l'environnement.

 

 

Dans la plupart des installations de compostage industrielles, les temps de décomposition des plastiques biodégradables sont trop courts, de sorte que les produits biodégradables ne sont pas suffisamment décomposés malgré la certification correspondante.

 

Ils doivent être triés à grands frais et sont finalement incinérés.

  • Les normes en vigueur qui certifient la dégradabilité sont critiquées, car elles ne garantissent pas, entre autres, une décomposition complète et, en outre, la dégradabilité des nombreux additifs, appelés adjuvants, qui déterminent les propriétés du plastique n'est pas prise en compte.

  • La question se pose de savoir si les consommateurs sont suffisamment informés pour peser et décider correctement de la manière dont les plastiques "bio" doivent être éliminés. Il est très probable qu'une partie des plastiques "bio" non ou mal dégradables soient éliminés avec les déchets, notamment le compost.

  • Les consommateurs sont amenés à penser que la production de plastique peut être maintenue, étant donné que le plastique continue d'être utilisé pour de nombreux produits à usage unique (business as usual) au lieu de passer systématiquement à des produits non emballés et réutilisables.

  • Comme pour les plastiques traditionnels, la production de plastiques "bio" est gourmande en énergie et génère des gaz à effet de serre. Il est donc souhaitable de réduire considérablement la production et l'utilisation de tous les types de plastique dans l'esprit de l'économie circulaire (reduce-reuse-recycle).

  • Les plastiques biodégradables ne vont pas non plus dans le sens d'une économie circulaire, car ils retirent du circuit une matière première renouvelable dont la production est coûteuse. Seule l'utilisation la plus longue possible - c'est-à-dire le maintien dans le cycle - est durable et préserve les ressources.

  • S'il n'est pas possible de renoncer aux emballages jetables, par exemple pour des raisons d'hygiène, il est recommandé d'utiliser des emballages en plastique recyclé plutôt que des emballages en matières premières renouvelables.

 

Conclusion

Le 2 mars 2022, 193 États membres ont décidé, lors de l'Assemblée générale des Nations unies pour l'environnement (UNEA), de mettre fin progressivement - probablement d'ici 2030 - à l'introduction de nouveaux plastiques dans l'environnement.

 

Un tel nouvel accord mondial devrait couvrir l'ensemble du cycle de vie du plastique, y compris l'extraction des matières premières, la production, le transport, l'utilisation, l'élimination et la réhabilitation.

 

Il est à craindre que les "bio" plastiques fassent l'objet d'une attention croissante dans un avenir proche, en particulier dans le secteur médical, sans qu'un étiquetage adéquat et une large information sur ces types de plastiques innovants ne soient mis en place. "Les bioplastiques, en particulier les bioplastiques à base biologique et les bioplastiques biodégradables, peuvent certes constituer une alternative aux plastiques traditionnels, mais l'utilisation de ces types de plastique sous leur forme actuelle ne permettra probablement pas de sortir de la crise du plastique.

© Dr. rer. nat. Cara Symanzik, Dr. méd. Dipl. Biol. Susanne Saha, Janine Korduan (BUND e.V.) 06/2022

Vous trouverez ici de plus amples informations sur le sujet:

 

Littérature

Behnsen H, Endres H-J (2020): Biokunststoffe – Hintergründe. In: Endres H-J, Mudersbach M, Behnsen H, Spierling S (Hrsg.): Biokunststoffe unter dem Blickwinkel der Nachhaltigkeit und Kommunikation: Status quo, Möglichkeiten und Herausforderungen. Springer Fachmedien Wiesbaden, Wiesbaden: 7-16.

Fraunhofer UMSICHT (2022): Biokunststoffe. Verfügbar unter: https://www.umsicht.fraunhofer.de/de/ueber-fraunhofer-umsicht/nachhaltigkeit/nationale-informationsstelle-nachhaltige-kunststoffe/polymere-kunststoff/biokunststoffe.html#1 [letzter Zugriff: 10.02.2022].

Kržan A (2012): Biodegradable polymers and plastics. Verfügbar unter: https://icmpp.ro/sustainableplastics/files/Biodegradable_plastics_and_polymers.pdf [letzter Zugriff: 17.02.2022].

 

Patermann C, Aguilar A (2018): The origins of the bioeconomy in the European Union. New biotechnology, 40: 20-24.

Scherer C, Klein F, Emberger-Klein A, Menrad K (2020): Einschätzung von Biokunststoffen in der Bevölkerung und bei KäuferInnen in Deutschland. In: Endres H-J, Mudersbach M, Behnsen H, Spierling S (Hrsg.): Biokunststoffe unter dem Blickwinkel der Nachhaltigkeit und Kommunikation: Status quo, Möglichkeiten und Herausforderungen. Springer Fachmedien Wiesbaden, Wiesbaden: 159-181.

 

Spangenberg J, Kuhlmann W (2020): F&E-Vorhaben „Bioökonomie im Lichte der Nachhaltigkeit und der Umsetzung der SDGs“ (FKZ 3520890900). Verfügbar unter: https://www.bund.net/fileadmin/user_upload_bund/publikationen/ressourcen_und_technik/ressourcen_technik_biooekonomie_projekt_studie_spangenberg.pdf [letzter Zugriff: 17.02.2022].

WWF Deutschland (2021): Bioplastik. Verfügbar unter: https://www.wwf.de/themen-projekte/landwirtschaft/bioenergie/bioplastik [letzter Zugriff: 17.02.2022].

Zimmermann L, Dombrowski A, Völker C, Wagner M (2020): Are bioplastics and plant-based materials safer than conventional plastics? In vitro toxicity and chemical composition. Environment International, 145: 106066.

 

Zimmermann L, Dierkes G, Ternes TA, Völker C, Wagner M (2019): Benchmarking the in vitro toxicity and chemical composition of plastic consumer products. Environ. Sci. Technol. 53 (2019) 11467-11477. https://doi.org/10.1021/acs.est.9b02293

bottom of page